英媒:小行星解体促成地球物种大爆发

2019-11-25 17:25:28 689次浏览

导读:   英媒称,科学家说,4.66亿年前外太空一颗巨大小行星的碰撞产生的尘埃导致地球冰冻,从而带来了生物多样性的繁荣。赫克说:“我们的假设是,在至少200万年的时间里,大量的外星尘埃在改变地球气候方面发挥了重

英国媒体称,科学家称,4.66亿年前一颗巨大的小行星在外太空碰撞产生的尘埃导致地球冻结,从而带来了生物多样性的繁荣。

据英国《独立报》(The Independent)网站9月18日报道,一颗直径93英里的小行星在火星和木星之间解体,向地球释放大量尘埃,阻挡来自太阳的光线,导致整个地球显著降温。

尘埃在200万年的时间里飘向地球,这意味着冷却过程慢到足以让地球物种适应。进化出的新生物可以在不同温度的地区生存。

有些人可能认为人类可以进行地球工程,产生类似的尘埃来对抗全球变暖,但研究人员对此类提议持谨慎态度。

芝加哥大学副教授、美国自然历史野外博物馆工作人员菲利普·赫克(Philip Heck)参与了这项研究,他说:“地球工程提案应该得到非常仔细的评估,因为如果出了什么问题,情况可能会比以前更糟。”

发表在美国《科学进步》杂志上的一篇论文说,在这项研究之前,冰河时代的原因是一个谜。

根据这份报告,小行星和彗星在太空中产生的尘埃是正常的——地球每年接收大约40,000吨外星物质——但是这颗小行星的爆炸数量已经增加到10,000倍。

赫克说:“我们的假设是,至少在200万年里,大量的外星尘埃在改变地球气候方面发挥了重要作用,导致地球变冷。”

他说:“我们研究了地球沉积记录中的地外物质、陨石和微陨石,也就是曾经是海床的岩石,然后提取地外物质来分析它是什么和来自哪里。”

研究小组通过用腐蚀岩石的酸处理岩石来提取外星物质。然后,他们寻找很少出现在地球岩石中的元素。

例如,氦原子通常有两个质子、两个中子和两个电子,但是一些来自太空的氦原子缺少中子。这些氦同位素——以及小行星上常见的稀有金属——证明了尘埃来自太空。

这项研究的主要作者,瑞典隆德大学的毕·施密茨说:“时机似乎很完美。大气中灰尘的增加有助于解释冰河时代——通过过滤阳光,灰尘导致全球变冷。”

尽管这种冷却对地球上的生命有益,但快节奏的气候变化可能是灾难性的。

赫克说:“在我们对全球变冷的研究中,我们的焦点是数百万年的时间跨度。”

“这完全不同于6500万年前陨石杀死恐龙造成的气候变化,也不同于今天的全球变暖——全球变冷是一个渐进的过程,没有那么剧烈。”

赫克说,不可否认,世界正在经历全球变暖。

谈到地球工程选项,他说:“我们需要考虑如何预防或尽量减少灾难性后果。应该探索任何合理的想法。”

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